Meta pondera colocar anúncios no WhatsApp enquanto busca aumento de receita

As negociações estão em um estágio inicial, dizem as fontes, enquanto a controladora do Facebook procura novas maneiras de aumentar a receita

As equipes da Meta têm discutido se devem ou não exibir anúncios no WhatsApp pela primeira vez, causando polêmica interna, enquanto a controladora do Facebook busca monetizar o serviço de mensagens mais popular do mundo.

Segundo três pessoas familiarizadas com o assunto, essas conversas exploraram a exibição de anúncios em listas de conversas com contatos na tela de chat do WhatsApp. Nenhuma decisão final foi tomada, disseram eles.

Na sexta-feira, o chefe do WhatsApp, Will Cathcart, escreveu no X, antigo Twitter: “Esta história do @FT é falsa. Não estamos fazendo isso.”

No entanto, antes da publicação original desta história, um porta-voz do WhatsApp não contestou que a ideia havia sido discutida. “Não podemos contabilizar todas as conversas que alguém teve em nossa empresa, mas não estamos testando isso, nem trabalhando nisso e não é de forma alguma nosso plano”, disse o WhatsApp.

O assunto gerou debates em alto nível dentro da empresa, devido a preocupações de que isso afastaria os usuários, disse uma pessoa com conhecimento próximo das discussões.

Duas pessoas disseram que a Meta também está deliberando se cobrará uma taxa de assinatura para usar o aplicativo sem anúncios, mas muitos especialistas são contra a medida.

Antes de o WhatsApp ser adquirido pelo Facebook por US$ 19 bilhões em 2014, seu cofundador Brian Acton havia feito “Sem anúncios! Sem jogos! Sem truques! um mantra da empresa.

As discussões para romper com essa posição de longa data, embora numa fase inicial, realçam o desejo da Meta de lucrar com uma das suas poucas plataformas que ainda está desprovida de publicidade.

A Meta tem trabalhado para reforçar as suas receitas publicitárias, que sofreram um impacto durante um período de incerteza macroeconómica, no meio da preocupação dos investidores com a aposta multibilionária da empresa na realidade virtual e no “metaverso”.

Desde que iniciou um “ano de eficiência”, cortando dezenas de milhares de funcionários, as suas perspectivas melhoraram. Em julho, reportou o seu primeiro crescimento de receitas de dois dígitos desde 2021, com a grande maioria, 31,5 mil milhões de dólares, provenientes de publicidade no segundo trimestre.

“Certamente há muitas oportunidades quando se trata de publicidade no WhatsApp”, disse Ed East, executivo-chefe da agência de publicidade Billion Dollar Boy. Ele disse que era uma “perspectiva atraente” para os profissionais de marketing, mas corre o risco de ser visto como “intrusivo” pelos usuários.

O WhatsApp, que conta com 200 milhões de pequenas empresas entre seus usuários regulares, testou recentemente um recurso que permite às empresas enviar mensagens de marketing direto dentro do WhatsApp para usuários que consentiram em recebê-las.

O novo recurso, se lançado, significaria que todos os usuários do WhatsApp veriam anúncios, que apareceriam ao lado de bate-papos com amigos e parentes.

A interface seria semelhante à forma como os anúncios são intercalados entre bate-papos no Facebook Messenger e e-mails no Gmail, disse uma pessoa com conhecimento próximo das discussões internas. Os anúncios não apareceriam nas próprias conversas de chat.

Alguns executivos seniores estão preocupados que seguir esse modelo degradaria a experiência no WhatsApp e levaria os usuários a abandonar o aplicativo por outras opções disponíveis gratuitamente, acrescentou uma pessoa.

Estimativas do analista de aplicativos móveis data.ai mostram que o WhatsApp, com seus 2,23 bilhões de usuários ativos mensais, é muito mais popular que o Instagram e o Facebook Messenger.